Friday, November 16, 2012

Reporters Without Borders Update

Saidykhan/Photo/facebook
15 November 2012

GAMBIA

Thugs threaten to kill journalist, what are authorities doing?

RSF - Reporters Without Borders is very disturbed by an increase in threats and intimidation attempts against freelance journalist Abubacarr Saidykhan, who – along with Daily News reporter Baboucarr Ceesay, the Gambian Press Union’s  vice-president – already received death threats by email in October.

After talking to Saidykhan, Reporters Without Borders is amazed that the presence of police who are supposed to protect him has had no deterrent effect on those responsible for the threats, and calls on the authorities to accept that they have a duty to take effective action.



Saidykhan has been under close watch for weeks by unidentified men often stationed outside his home. Two days ago, a car pulled up next to Saidykhan as he was standing at this gate, and one of the four men inside addressed him as
follows:



“We told you that we would come for you without any further warning. We have learned that you are a very stubborn journalist. The next time we meet you, your head will be hammered by one of our patriotic killers. Just continue to ignore
our warnings.”

“The increase in the threats received by Saidykhan is symptomatic of the decline in the situation of the media in Gambia since August,” Reporters Without Borders secretary-general Christophe Deloire said.

“The boldness of these ‘patriotic killers’ – supporters of President Yahya Jammeh bent on using death threats to
terrorize journalists – is indicative of the impunity and protection they enjoy.”

Deloire added: “We call on the authorities, who have been given a description of the vehicle and its licence plate
number, to take all necessary stops to identify the passengers. A failure to react would show that these thugs were sent
by the government and that Saidykhan is on his own and has no effective protection.”

Shortly before he was shot dead in December 2004, Deyda Hydara, the editor of The Point and correspondent of
Agence France-Presse and Reporters Without Borders, received similar threats to the ones that Saidykhan has been
getting.

More information on these threats: http://en.rsf.org/gambia-two-journalists-threatened-with-26-10-2012,43595.html.

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GAMBIE

Le journaliste Abubacarr Saidykhan menacé de mort : que font les autorités ?

Reporters sans frontières est profondément préoccupée par l'aggravation des menaces et des tentatives physiques
d'intimidation dont est la cible le journaliste indépendant Abubacarr Saidykhan. En octobre dernier, lui et son confrère
Baboucarr Ceesay, collaborateur du journal Daily News et vice-président de l'Union de la presse gambienne (GPU),
avaient déjà reçu de virulents messages de menaces de mort.

L'organisation, qui a pu s'entretenir avec Abubacarr Saidykhan, s'étonne que la présence de la police sensée protéger
le journaliste n'ait aucun effet dissuasif sur les auteurs des menaces et demande aux autorités de prendre leurs
responsabilités dans cette affaire.

Depuis plusieurs semaines, Abubacarr Saidykhan est en proie à une surveillance rapprochée de la part d'hommes non
identifiés stationnés devant son domicile. Le 13 novembre 2012, un véhicule s'est arrêté à proximité du journaliste. Les
quatre passagers lui ont adressé les menaces suivantes : "Nous t'avions prévenu que nous viendrions te trouver sans
nouvel avertissement. Nous savons que tu es un journaliste particulièrement borné. La prochaine fois qu'on se
rencontrera, ta tête sera explosée par l'un de nos tueurs patriotiques. Continue simplement d'ignorer nos
avertissements".

"L'aggravation des menaces reçues par Abubacarr Saidykhan est symptomatique de la dégradation de la situation des
médias en Gambie depuis le mois d'août. L'audace de ces 'tueurs patriotiques' – des partisans du président Yahya
Jammeh bien décidés à terroriser des journalistes en les menaçant de mort – révèle l'impunité et la protection dont ils
bénéficient", a déclaré Reporters sans frontières.

"Nous souhaitons que les autorités prennent toutes les mesures nécessaires pour identifier les passagers du véhicule,
dont la description et la plaque d'immatriculation leur ont été transmises. Une absence de réaction de leur part tendrait
à prouver que ces inconnus sont envoyés par le pouvoir et que Abubacarr Saidykhan est livré à lui-même, sans aucune
protection effective", a ajouté Christophe Deloire, secrétaire général de l'organisation.

En décembre 2004, avant d'être assassiné par balles, le journaliste Deyda Hydara, directeur de The Point et
correspondant de l'Agence France-Presse (AFP) et de Reporters sans frontières, avait reçu des menaces similaires à
celles dont est victime Abubacarr Saidykhan.

Plus d'informations sur ces menaces : http://fr.rsf.org/gambie-menaces-de-mort-contre-deux-26-10-2012,43594.html.

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REPORTERS SANS FRONTIÈRES
Ambroise PIERRE
Bureau Afrique / Africa Desk, Reporters W/o Borders
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47 rue Vivienne, 75002 Paris - France
Tel :  (33) 1 44 83 84 76
Fax : (33) 1 45 23 11 51

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